থাইল্যান্ডের কর খাল: মালাক্কা স্ট্রেইটের চারপাশে চিনের পথ উপায়।

নৌকো বা জাহাজ অভ্যন্তরীণ প্রবেশের অনুমতি দেওয়ার জন্য বা সেচের জন্য জল সরবরাহ করার জন্য নির্মিত একটি কৃত্রিম জলপথ।  উদাহরণ – সুয়েজ খাল, খাল ডু মিডি, খাল ডি ব্রায়ার এবং পানামা খালের মতো।

চীনের মেরিটাইম সিল্ক রোড উদ্যোগ এবং থাই ক্যানাল অ্যাসোসিয়েশন (টিসিএ), প্রভাবশালী প্রাক্তন শীর্ষ ব্রাসের সৈন্যদের একটি প্রকল্প যার পক্ষে এই প্রকল্পের পক্ষে ছিল তার মাধ্যমে ক্রা খালটি বাস্তবে পরিণত হওয়ার সম্ভাবনা অনেক বেড়েছে।  প্রতিবেদনের ভিত্তিতে, খালটির ব্যয় হবে প্রায় 28 বিলিয়ন ডলার এবং সম্পূর্ণ হতে এক দশক সময় লাগবে।

থাই খালটি চীনের জন্য একটি গুরুত্বপূর্ণ কৌশলগত সম্পদ হতে পারে, যার ফলে তার নৌবাহিনীটি দক্ষিণ চীন সাগরে এবং ভারত মহাসাগরে তার নতুন নির্মিত ঘাঁটির মধ্যে মালয়েশিয়ার প্রান্তটি ঘিরে দক্ষিণে 1,100 কিলোমিটার না ঘুরে দ্রুত জাহাজ চলাচল করতে পারত।

প্রথমত, অর্থনৈতিক কারণ: ক্রা খাল প্রকল্পটি সুয়েজ খাল বা পানামা খালের বিপরীতে ছিল যা যথেষ্ট পরিমাণ সময় বা ব্যয় হ্রাস করতে সহায়তা করে।  মালাক্কা, সুন্দা বা লম্বোক স্ট্রেইটস হয়ে বিকল্প রুট হিসাবে ক্রা খাল খুব সীমিত আয় করতে পারত না, এটির নির্মাণ ব্যয়কে ন্যায়সঙ্গত করা হত না।

অর্থনৈতিক কারণগুলি ছাড়াও একটি থাই খাল মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রে এবং ভারত সহ মিত্রদের জন্য সামান্য হুমকির কারণ হয়ে দাঁড়াবে যা আন্দামান ও নিকোবর দ্বীপপুঞ্জের অভ্যন্তরীণ ফরোয়ার্ড ঘাঁটিগুলির উন্নয়নের সাথে চীনা সম্প্রসারণবাদকে কার্যকরভাবে মোকাবেলা করতে পারে।

খালটি নির্মাণের সাথে জড়িত একটি গুরুতর উদ্বেগ হ’ল থাই সার্বভৌমত্ব এবং সুরক্ষার উপর এর সম্ভাব্য প্রভাব।  দেশের দক্ষিণাঞ্চলে (প্রস্তাবিত খালের দক্ষিণে) থাই বৌদ্ধ এবং থাইল্যান্ডের মালয় মুসলমানদের মধ্যে ক্রমবর্ধমান বিভাজন দেখা গেছে।